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2018
10.04

自転車に乗る美しいひと

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真央さんなら、『美しき稲刈り人』とでも言うのでしょうが、今回は読書の秋ということで、備忘録を。


『図説 ヴィクトリア朝の暮らし』
Cha Tea 紅茶教室/編

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この『ヴィクトリア朝の暮らし』にはイギリス、ヴィクトリア朝時代、中産階級の女性の話が載っています。
『ビートンの家政本』と呼ばれる中産階級の主婦を対象にした家事の本を作ったビートン夫妻の生涯と共にこの時代のイギリスの生活がつぶさに描かれていきます。
結婚式、家のしつらえ、使用人の扱い、社交、もてなしの仕方、料理のレシピ、教養。
オスカー・ワイルド、ディケンズの登場人物やストーリーから読み取ることのできる当時の家庭事情が随所に散りばめられ、ビートン夫妻の家政本が作られる過程と共にとても読み応えがあります。
冬の楽しみ読書や刺繍。特に読書の項には、当時のベストセラートップ10や図書館、貸本屋事情も載っていて飽きることがありません。

ドラマ『ダウントンアビー』は20世紀初頭、エドワード朝時代貴族の話だったのですが、何かとイメージ的に被るところもあります。
それにしてもこの時代の後半に登場したシャーロック・ホームズの背景が、この本を読むと生き生きと思い返されるのです。


そこで

『美しき自転車乗り』

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『シャーロック・ホームズ完全ナビ』
ダニエル・スミス/著より

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シャーロック・ホームズもので、タイトルがひときわ目を惹く短編です。
美しい女性が、住み込み先の職場から毎週母の元へ帰るため自転車に乗っていると、そのあとをつけてくる男がいると、ホームズに相談に来ます。
『シャーロック・ホームズ完全ナビ』には
実際にドイルと妻が2人乗り自転車に乗る様子も載っています。


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ヴィクトリア朝時代、自転車に乗ることは女性の健康によくないとされていたそれまでの常識を覆し、女性たちはサイクリングをスポーツとして楽しむようになったそうです。

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自転車用ファッションも流行するようになったことも興味深いですよね。
ドイルがそうした時代の大道具、小道具を作品のモチーフとして巧みに使っていたことが伺えます。


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